ECUATORIANOS

'Chito' Vera y Michael Morales, los líderes de un espectacular año en las MMA para Ecuador

Foto: UFC

El 2023 será recordado como uno de los mejores años de Artes Marciales Mixtas de Ecuador. Con ‘Chito’ Vera a las puertas de un campeonato mundial, Michael Morales cimentando su nombre como una de las nuevas caras de su división, la llegada de Carlos Vera a la mejor empresa de MMA y el debut de Aarón Cañarte en ONE Championship.

La actividad en la élite para el país comenzó el 25 de marzo con ‘Chito’ Vera enfrentando a Cory Sandhagen, en su tercer evento principal, el UFC San Antonio. En aquella batalla el tricolor fue superado, en un resultado que lo distanció del objetivo del título.

Sin embargo, la situación llevó a que con dos resultados, Vera pueda ser el siguiente contendiente a la faja del peso gallo, y eso se cumplió. En el UFC 292, Sean O’Malley destronó a Aljamain Sterling y ‘Chito’ se reencontró con la victoria ante Pedro Munhoz. Por lo que era cuestión de tiempo para la revancha entre los dos, tras el triunfo del ecuatoriano en la única derrota del actual campeón. La pelea titular del manabita se realizará el 9 de marzo en el UFC 299 de Miami.

Michael Morales 

El peso welter continuó labrando su camino en UFC, sumando dos victorias a su récord invicto (16-0). Morales volvió a la acción el 1 de julio, luego de casi un año, para medirse con Max Griffin, a quien derrotó por decisión unánime. Y el 18 de noviembre tuvo su primera pelea co-estelar contra Jake Matthews, a quien venció con otra decisión unánime en las tarjetas.

Con cuatro triunfos en UFC, Morales se postula como el mejor prospecto latinoamericano y una de las nuevas caras de las 170 libras. Se espera que su siguiente rival le permita dar el paso al Top 15 de la categoría.

Carlos Vera

El tricolor realizó su primer acercamiento a UFC con su participación en el The Ultimate Fighter (TUF), dentro del equipo de Conor McGregor. A pesar de no lograr una victoria en el reality, y por consiguiente no ingresar a la empresa, se mantuvo en el radar de la misma.

Y en corto aviso fue contratado por UFC para la penúltima cartelera del año, contra el peruano Daniel Marcos, en un peso pactado (140 libras), pero por problemas de visado de su rival, la contienda se canceló.

Vera, de manera oficial, se encuentra en una racha de cuatro victorias y aguarda por su llamado para debutar en UFC en el 2024.

Aarón Cañarte

El tricolor sólo tuvo un combate en el año, el que fue su estreno en una de las empresas más grandes de MMA en el mundo, ONE Championship, convirtiéndose en el primer representante de Ecuador en ver acción en la compañía asiática.

Cañarte debutó en la ONE Fight Night 12 de Tailandia del 14 de julio, pero cayó a los 41 segundos  del primer asalto a manos de Akbar Abdullayev. ‘Tommy Gun’ aún no tiene fecha de regreso, pero de acuerdo a sus redes sociales, se mantiene en entrenamientos a la espera de su convocatoria.

Cristian Rivas

El ‘Demoledor’, que se ha convertido en uno de los hombres de confianza del ex campeón mexicano Brandon Moreno, tuvo tres combates en el año.

Rivas cayó por TKO ante Payton Talbott en una pelea por el título del peso gallo de Urijah Faber A1 Combat, pero regresó con fuerzas para dominar Abdikabyl Kaldar en una decisión unánime y fue derrotado por José Dwight. Sin embargo, ya se encuentra en el radar de dar el salto a una gran compañía de MMA.

Adrián Luna Martinetti

Uno de los hermanos Martinnetti continuó en ascenso. Adrián, en marzo, mantuvo el título del peso gallo (135 libras) de la UWC, tras vencer por decisión unánime a Donny Matos. Además en el FFC 61 realizado en Ecuador sometió en el primer asalto a Tagore Kallew.

Estos fueron seis nombres de luchadores ecuatorianos de MMA  que destacaron en el 2023.
 

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Allan Napa
jueves, 28 de diciembre de 2023 19:10
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LigaPro 2024
# Equipo PJ Ptos. GD
1 Independiente del Valle Independiente 14 32 14
2 Barcelona Barcelona 14 31 17
3 Liga de Quito Liga de Quito 14 29 10
4 Aucas Aucas 14 28 13
5 Emelec Emelec 14 24 5
6 Universidad Católica U. Católica 14 22 8
7 El Nacional El Nacional 14 21 0
8 Macará Macará 14 18 1
9 Técnico Universitario T. Universitario 14 16 -6
10 Mushuc Runa Mushuc Runa 14 15 -2
11 Orense Orense 14 15 -6
12 Deportivo Cuenca D. Cuenca 13 14 1
13 Imbabura SC Imbabura 14 12 -12
14 Cumbayá FC Cumbayá 14 11 -12
15 Delfín Delfín 14 9 -14
16 Libertad FC Libertad 13 2 -17
# Equipo PJ Ptos. GD
1 Aucas Aucas 0 0 0
2 Barcelona Barcelona 0 0 0
3 Cumbayá FC Cumbayá 0 0 0
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8 Macará Macará 14 18 1
9 T. Universitario T. Universitario 14 16 -6
10 Mushuc Runa Mushuc Runa 14 15 -2
11 Orense Orense 14 15 -6
12 D. Cuenca D. Cuenca 13 14 1
13 Imbabura Imbabura 14 12 -12
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15 Delfín Delfín 14 9 -14
16 Libertad Libertad 13 2 -17
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